Ciliegio canino

Prunus mahaleb

Arbusto di medie dimensioni (1-5 m), a volte anche piccolo albero (altezza fino a 10 m), con apparato radicale robusto, molto ramoso e con rami spesso spinosi, eretti e flessibili. La corteccia è di colore dal grigio chiaro al bruno, talvolta lucida, mentre le foglie sono cuoriformi e i fiori debolmente profumati, con corolla bianca a 5 petali piccoli ovali (5-7 mm). I
frutti sono in drupe globose nero-rossastre, di sapore amarognolo. Con questa pianta viene prodotto il miele di “marasca”, caratteristico del Carso.
Il suo areale ha centro attorno al Mar Nero, con clima continentale steppico, mentre l’habitat idoneo è quello delle stazioni caldo-asciutte e soleggiate, come boscaglie termofile, cedui, cespuglieti, soprattutto nell'orizzonte della roverella; di preferenza su calcare, da 0 a 800 m s.l.m.

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